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OpenAI 如何如此彻底地搞砸了 Sam Altman 的解雇

  OpenAI 前首席执行官萨姆·奥尔特曼

  OpenAI 的监管者担心该公司正在制造相当于核弹的技术,而其管理者山姆·奥尔特曼 (Sam Altman) 的行动速度太快,以至于冒着全球灾难的风险。 于是董事会解雇了他。这可能最终是合乎逻辑的解决方案。

  但 Altman 被解雇的方式——突然、不透明且没有向 OpenAI 的一些最大利益相关者和合作伙伴发出警告——不符合逻辑。而且,与董事会根本不采取此类行动相比,这样做可能会造成更大的损失。 公司董事会首先对其股东负有义务。OpenAI 最重要的股东是微软,该公司向 Altman & Co. 提供了 130 亿美元,以帮助 Bing、Office、Windows 和 Azure 超越谷歌,并保持领先于亚马逊、IBM 和其他人工智能公司的领先地位

  直到公开宣布“就在之前”,微软才得知奥特曼被解雇的消息。她在接受了解董事会罢免首席执行官一事的消息人士采访时表示。奥特曼被解雇后,微软股价下跌。 员工也没有提前得知这一消息。该公司联合创始人兼前总裁格雷格·布罗克曼 (Greg Brockman) 也不是这样,他在 X 上的一篇帖子中表示,他在奥特曼被解雇前不久就得知了这一消息。布罗克曼是奥特曼及其公司战略领导层的主要支持者,他于周五辞职。其他奥特曼的忠实拥护者也纷纷撤离。 突然之间,OpenAI 陷入了危机。有报道称 Altman 和前 OpenAI 忠实拥护者即将创办自己的企业,这可能会毁掉该公司过去几年努力实现的一切。

  因此,一天后,据报道,董事会要求进行调度,并试图吸引奥特曼回来。这是一个令人震惊的事件转变,也是一家被广泛认为最有前途、最令人兴奋的新技术生产商的公司的尴尬的自我拥有。 奇怪的董事会结构

  OpenAI 董事会的奇怪结构使事情变得复杂。

  该公司是一家非营利组织。但 Altman、Brockman 和首席科学家 Ilya Sutskever 在 2019 年成立了 OpenAI LP,这是一个存在于大公司结构内的营利性实体。这家营利性公司在短短几年内将 OpenAI 从毫无价值提升到 900 亿美元的估值,而 Altman 在很大程度上被认为是该计划的策划者以及该公司成功的关键。

  然而,拥有微软和风险投资公司 Thrive Capital 等大支持的公司有义务发展业务并赚钱。投资者希望确保自己的投入能够获得回报,但众所周知,他们并不是一个有耐心的人。 这可能导致奥特曼推动这家营利性公司更快地创新并将产品推向市场。按照硅谷“快速行动、打破常规”的伟大传统,这些产品一开始并不总是那么有效。

  当它是约会应用程序或社交媒体平台时,也许这很好。当一项技术如此擅长模仿人类言语和行为,以至于可以欺骗人们相信其虚假对话和图像是真实的时,情况就完全不同了。

  据报道,这就是令该公司董事会感到害怕的原因,该公司董事会的多数股权仍由该公司的非营利部门控制。Swisher 报道称,OpenAI 最近的开发者大会是一个转折点:Altman宣布OpenAI 将提供工具,以便任何人都可以创建自己的 ChatGPT 版本。

  对于 Sutskever 和董事会来说,这一步走得太远了。警告并非没有道理 据奥特曼自己的说法,该公司是在玩火。

  四年前,当 Altman 成立 OpenAI LP 时,这家新公司在其章程中指出,它仍然“关注”人工智能为人类“带来快速变化”的潜力。这种情况可能是无意中发生的,因为该技术因错误代码而执行恶意任务,或者是人们出于邪恶目的故意破坏人工智能系统。因此,该公司承诺优先考虑安全——即使这意味着减少利益相关者的利润。

  奥特曼还敦促监管机构对人工智能设置限制,以防止像他这样的人对社会造成严重损害。 “[人工智能]会像印刷机一样,在整个领域广泛传播知识、权力和学习,赋予普通人、日常个人权力,带来更大的繁荣,首先带来两种更大的自由吗?” 他在五月份的参议院小组委员会听证会上表示,敦促监管。“或者它会更像原子弹——巨大的技术突破,但其后果(严重、可怕)至今仍然困扰着我们?”

  人工智能的支持者相信该技术有潜力彻底改变每个行业并在此过程中改善人类。它具有改善教育、金融、农业和医疗保健的潜力。

  但它也有可能夺走人们的工作岗位——世界经济论坛四月份警告称,未来五年内可能有 1400 万个工作岗位消失。人工智能特别擅长传播有害的虚假信息。包括前 OpenAI 董事会成员埃隆·马斯克在内的一些人担心这项技术将在智力上超越人类,并可能消灭地球上的生命。

  不是如何处理危机

  有了这些威胁——无论是真实的还是感知到的——难怪董事会担心奥特曼的行动速度太快了。他们可能觉得有义务除掉他,并用一个在他们看来对潜在危险技术更加谨慎的人来取代他。

  但 OpenAI 并不是在真空中运作。它有利益相关者,其中一些人向公司注入了数十亿美元。正如斯威舍所说,房间里所谓的成年人的行为就像“一辆撞进金矿的小丑车”,引用了 Meta 首席执行官马克·扎克伯格 (Mark Zuckerberg) 关于 Twitter 的著名言论。

  让微软参与决策、通知员工、与 Altman 合作制定有尊严的退出计划……所有这些都是 OpenAI 规模的公司董事会更通常采用的解决方案,而且所有这些都可能带来更好的结果。

  微软尽管持有大量股份,但由于公司结构奇怪,并未占据 OpenAI 董事会席位。据《 华尔街日报》 和 《纽约时报》等多家新闻报道称,现在这种情况可能会改变。该公司的要求之一,包括奥特曼的回归,就是在谈判桌上占有一席之地。

  通过将 OpenAI 类似 ChatGPT 的功能嵌入到 Bing 和其他核心产品中,微软相信自己对未来前景光明的新技术的投资是明智的。因此,当首席执行官萨蒂亚·纳德拉(Satya Nadella)和他的团队在周五晚上与世界其他人一起得知奥特曼被解雇的消息时,他们一定感到震惊。

  该委员会激怒了一个强大的盟友,并且可能因其处理奥特曼罢免的方式而永远改变。最终,Altman 可能会重新掌舵,成为一家营利性公司,加入其非营利性董事会,而 OpenAI 的文化也会发生巨大转变。

  它可能成为 Altman 的竞争对手,而 Altman 最终可能决定创办一家新公司并从 OpenAI 中吸取人才。

  不管怎样,OpenAI 现在的处境可能比周五解雇 Altman 之前的处境更糟糕。讽刺的是,这个问题本来可以通过放慢速度来避免。

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