智能时代的技术合作:OpenAI 与 Rain AI 达成5100万美元芯片购买协议

  当 OpenAI 首席执行官 Sam Altman 的个人投资活动与他的职业责任发生交织时,这一挑战变得尤为复杂。从意向书的签署到高层管理的动荡,OpenAI 的故事揭示了技术创新与企业治理之间微妙且复杂的平衡。那么,我们该如何解读这一系列事件,并从中抽丝剥茧,理解其背后的深层含义呢?

  OpenAI 计划购买 Rain AI 芯片,减少对 Nvidia 依赖

  OpenAI 签署了一份意向书,承诺向一家名为 Rain AI 的初创公司购买价值5100万美元的人工智能芯片。这一投资旨在帮助 OpenAI 减少对 Nvidia 加速器的依赖。然而,这笔交易引起了争议,因为 OpenAI 的首席执行官 Sam Altman 个人投资了 Rain AI。这突显了 Altman 个人投资与其职业责任之间的交织。他被 OpenAI 解雇时,给出的理由是与董事会的“诚实缺失”,据一些批评者称,这与他的投资活动有关。

  批评者指责 Altman 利益冲突

  Sam Altman 重返 OpenAI 领导职位后,公司内部情况有所缓和,但他意外被解雇的丑闻仍未完全过去。人们仍在试图理解为何 OpenAI 之前的董事会声称失去了对 Altman 继续领导公司的信心。博客文章中提到,董事会“对其继续领导 OpenAI 的能力失去了信心”。许多人推测,Altman 把个人利益置于 OpenAI 的总体利益之上。

  批评者以 Altman 的个人投资为根据支持他们的指控,包括对美国初创公司 Rain AI 的投资。泄露的文件显示,OpenAI 在2019年签署了一份非约束性协议,同意在 Rain AI 的人工智能芯片上花费5100万美元。Rain 向投资者表示,Altman 个人在该初创公司投资了超过一百万美元。但该公司没有提到 OpenAI 签署的意向书。对于一些人来说,这构成了利益冲突,如果 Altman 没有被重新聘用,他可能不会有太大损失。

  意向书揭示了 Altman 的个人投资网络如何与其作为 OpenAI 首席执行官的职责交织在一起。他曾在创业孵化器 Y Combinator 担任职位,这使他成为硅谷的主要谈判者之一,投资了数十家初创公司,充当企业家与世界大型企业之间的中间人。内部消息来源称,他的多重活动造成的干扰和交织在他最近被 OpenAI 董事会解雇的原因中起到了作用,理由是他与董事会的沟通不够诚实。

  在线上,许多批评者似乎持有相同观点。“正是因为这种事情,Altman 被解雇了。董事会对他的诚实失去了信任,因为许多小事情的积累”,一些评论中写道。另一位写道:“我认为 Sam Altman 存在重大利益冲突,他声称在 OpenAI 没有股份,却通过资助自己的投资赚钱。看来大家都很快就为这个人做了白马骑士,现在骨头似乎一个接一个地出现,让全世界都看到了”。

  “他的离职是在董事会的审慎审查过程之后,董事会得出结论,他在与董事会的沟通中并不总是坦诚,这阻碍了董事会履行其职责”,OpenAI 在11月17日表示。与 Rain 签署的协议还强调了 OpenAI 愿意花费大笔资金以确保获得支持其人工智能项目的必要芯片。Altman 公开抱怨了人工智能加速器的突然短缺和昂贵成本,这可能阻碍了 OpenAI 的活动。

  OpenAI 与 Rain 签署的协议

  OpenAI 利用微软的强大云服务,微软是其主要投资者,但由于硬件限制,已经多次关闭了 ChatGPT 的某些功能。根据 Altman 在一次闭门会议上与开发者的博客文章,他表示人工智能的进步可能取决于新的芯片设计和供应链。Rain 发送给投资者的文件显示,该初创公司可能会在明年10月为客户提供首批硬件。这可能有助于减少芯片短缺并降低价格。

  值得一提的是,Rain 是一家设计模仿大脑功能的人工智能芯片的初创公司,旨在为 OpenAI 和 Anthropic 等公司提供服务。Rain 在2022年筹集了2500万美元。今年年初,该公司向潜在投资者吹嘘其进展,预计本月就可以推出测试芯片,这是芯片开发中的一个标准阶段,意味着设计已准备好制造。

  像 Rain 所设计的神经形态芯片承诺具有高效和低能耗的运行,这对于克服 Nvidia、AMD 等公司制造的重型芯片相关的瓶颈至关重要。包括 IBM 在内的其他公司已经成功构建和测试了神经形态芯片。Rain 的创始首席执行官 Gordon Wilson 转为担任执行顾问角色,并在 LinkedIn 上的帖子中表示:“Rain 准备构建一个产品,将定义新的人工智能芯片市场并大幅颠覆现有市场”。

  美国对 Prosperity7 与 Rain 协议的担忧也提出了关于 Altman 另一项旨在增加全球人工智能芯片供应的努力的问题。在过去几个月中,他与中东投资者讨论了筹集资金以启动一家新的芯片公司的可能性,以帮助 OpenAI 和其他公司超越目前对 Nvidia GPU 和谷歌、亚马逊以及一些较小供应商的专用芯片的依赖。但美国今年采取了一些可能减缓中东人工智能发展的措施。

  Rain表示,Altman在2018年领导了这家初创公司的一轮融资,那是在OpenAI在2019年前同意花费5100万美元购买其芯片的一年。在某个阶段,Rain向投资者声称,她已与谷歌、甲骨文、Meta、微软和亚马逊进行了深入讨论,以销售其系统。微软拒绝对此发表评论,其他公司没有回应置评请求。Rain的芯片基于开源RISC-V架构,主要针对科技行业所称的边缘设备(edge devices),这些设备远离数据中心。

  这些设备包括手机、无人机、汽车和机器人。Rain的目标是提供一种芯片,能够训练机器算法并在它们准备好部署时执行这些算法。目前大多数先进的芯片,比如那些用于智能手机的芯片,都集中在后者这一方面,即所谓的推理。目前尚不清楚OpenAI打算如何使用Rain的人工智能芯片。

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